立洋家族教育办公室 | 人气“明星”A-level课程全解读
2019-09-29

想必各位国际生对A-Level绝对不陌生,这一个超高热度的国际课程在2019年中国学生的报考人数都已经突破了十万人次。诚然,A-Level在中国的普及率超高,但是各位学生,尤其是家长真的参透这一课程了吗?

可能在很多人眼里,A-Level有着诸如“难度不高”、“外国的应试课程”、“适合偏科生”等印象,但实际上A-Level是一个历史悠久、全球受众广泛的课程体系,要求孩子能够全面而广泛的学习。本期,立洋家族教育办公室(以下简称“家办”)全面梳理A-Level,帮助各位家长和孩子更深入的了解,刷新常规认知,以便更有效的针对性学习,避免因为“轻敌”下的不重视,导致考试溃败。

A-Level并不简单

 它只是让部分孩子的优势得到了极致发挥 

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学了A-Level后孩子成绩变好了,是因为它比国内课程简单吗?

不少家长都觉得A-Level是很简单的一门课程,但事实上A-level毕竟是大学预科课程,单看难度,比国内课程还要难上几分。家长之所以会有简单的错觉,是因为评估体系不同。

A-Level是一个标准考试,只要考到80分以上就可以拿A,好的学校考下来一个班有一半孩子得A也不奇怪。但是国内的排名可以说是分分必争,比第1名差1分可能就变成第6名,第6名真的比第1名差很多吗?并不是。A-Level评分体系会为国内体系中某些被低估的孩子带来优势,比如那些不是对刷题不敏感,永远考不到100分或者第1名,但是程度并不算差的孩子。

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该怎样让孩子的优势发挥到极致?

家办为您介绍一下A-Level课程到底是怎么上的。孩子初三毕业后,基本上是读三年,这三年分别叫PRE-A、AS、A2,三年下来就可以全部学完A-Level课程。

PRE-A年级

这一年是预备年级,不选课,而是希望孩子平衡而广泛的学习。A-Level的选课和大学申请的关联度很高,而高一一般还不确定将来学什么专业。另外,许多刚从体制内转过来的孩子并不知道自己喜欢什么,甚至还没有思考过这个问题。

有的孩子在国内体系中不擅长的科目,在A-level可能会学的游刃有余。比如化学在传统学校惯常使用很多口诀,要求孩子们得死记硬背,这其实是把化学硬生生变成了理科中的文科,因此让很多孩子很排斥。A-Level化学就完全是另外一种学习方式,更多的是探究怎么获得数据,怎么设计实验,怎么改进实验方法。所以,有的孩子学了A-Level发现,化学需要在实验室动手做,还要去探究,就喜欢上了这门学科。

同时,PRE-A年级也非常重视人文和艺术课程,不能太偏科。人文课程对于孩子成为一个全面的人是非常重要的,学科交叉对孩子将来的创新思维也有着极大地帮助。

A1年级

PRE-A快结束的时候,孩子们会进行模块选课。指导老师会跟孩子和家长们沟通,将来选什么专业,怎么选比较有优势,比如喜欢搞研究的孩子可以学一门研究资格证书。这一体系很灵活,有的孩子在某门学科上很有天分,那就不用按照常规节奏学那么久,可以提前考。有的孩子稍微弱一点,就可以按照正常的节奏学习。因此,A-Level是可以通过考试来调节孩子的学习节奏的,家办也据此来帮孩子制定个性化学习方案。

A2年级

这一年课程本身的学习任务相对比较轻,孩子可以只选3门课程。此时家办会酌情帮他加一些培养研究能力的课程等等,为大学做好准备。

总的来说,高中三年的第一年是探索的过程;然后是模块选课、灵活的考试体系,根据孩子的特点来制订个性化的学习规划。如果孩子在某一个学科上非常突出,还可以在这方面进一步发展独立学术能力和研究能力。这样,三年下来A-Level课程可以把孩子的优势发挥到极致。

A-Level偏科又应试?

 它本质上是一门全面发展的课程 

IBDP毕业后拿到的是“文凭”diploma,它对学生要求极高,需要选满6大学科,还要上EE、TOK等提高研究能力和审辨性思维的必修课。其实A-Level课程也有可以和IB对标的 “文凭”,不过它跟IB的程序是相反的。

下面,家办以剑桥大学考试委员会的A-Level课程为延展性的为大家做一个认知介绍,不过每一个考试局的理念相差不大,都可以用来做一个参考。

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你知道吗?A-Level也有“文凭”AICE

剑桥A-Level有一个非学科的“核心课程”,叫《全球展望和研究》(Global Perspectives & Research),它相当于IB的EE和TOK两部分的结合。如果孩子按照A-Level的要求选了3门课,然后又额外学习了这个核心课程,就能拿到“文凭”AICE(Advanced International Certificate of Education)。

▲《全球展望和研究》教材

相对而言,IB的高中阶段IBDP本身就是“文凭”课程,规定所有人都要做到广泛而平衡的学习。但是如果孩子不能达标,比如有一门考试没过,也是拿不到文凭的,只能拿单科的资格证书。

因此,剑桥A-Level和IB的区别是在程序上的:剑桥A-Level课程允许学生只学习自己擅长的课程,但同时又鼓励你全面而广泛的学习;IBDP则是要求必须拿到“文凭”,必须要全面广泛的学习,没学够的话就拿不到“文凭”,只能拿单科证书。

在这种前提下,剑桥A-Level的“鼓励”,会导致选核心课程的孩子比较少。这个 “文凭”对孩子申请大学有影响吗?如果是申请英国大学,有没有AICE文凭是不影响的。但如果你申请美国的大学,美国大学希望看到孩子全面而平衡的学习,所以有AICE文凭在理论上是有优势的。当然美国大学的入学评估非常全面,并不能说某项成绩能决定孩子的申请。

▲截图自剑桥国际考试官网

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只想研究不想拿“文凭”?还可以选择“研究资格证书”

剑桥A-Level课程非常灵活,比如顶级大学(美国top30、英国牛剑G5)都很想看到孩子的研究能力、独立做学术的能力,那么有的孩子并不想拿AICE文凭,但又想证明自己很喜欢做研究,怎么办呢?

这种情况下,剑桥会有一个“研究资格证书”(research qualification),它其实是前文所述的核心课程的部分大纲,让学生写一篇报告,很像IB课程里边的拓展论文EE。比如某个孩子选了数学、物理、化学三门课,然后自己特别喜欢做物理研究,那他就可以去考这个研究课程。

“研究资格证书”非常能体现孩子的独立学术能力,包括审辩式思维和学术写作能力,因此对师资要求很高。家办配备专业导师为学生辅导,带领学生讨论、选课题等,在半年或者更长的时间里写一篇不超过5000字的研究报告,提交给剑桥大学考试委员会,可以相当于一门A-Level成绩。

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考核方式丰富多样,总有适合你的一款

剑桥课程的评估方式非常灵活多样。实验和家长想象中是很不一样的,不是让你填写实验步骤,而是要让孩子根据试卷的要求,设计2-3个实验,然后在实验室实际动手操作2小时来收集数据、处理数据、分析误差。

剑桥的考试一年有2季,一个是5、6月份,一个是在10、11月份,考试之前也有很多实验课。除去做实验,根据每个课程的不同,也有好几种评估方式。不喜欢刷题,那么可以选择做实验考试,或者像前面说的那样写研究论文,用研究论文抵一门A-Level成绩;不喜欢做实验,那也可以选择只考理论的卷子。

▲截图自剑桥国际考试官网

A-Level只能申英国?

 错,美国大学一样能申 

用A-Level申英国大学:过程相对简单,高度聚焦专业

英国的大学申请有一个相当于高招办的机构UCAS,每个孩子最多只能申请5所大学,基本上会按梯度选择,最想去的和保底的都会选。不过如果一所大学你选了两个专业,就是占了一个名额,只能选4所大学了。

申请英国大学至少需要三门完整的A-Level成绩,还要写一个PS个人陈述。比如某个孩子想学电子工程,那就要在个人陈述里面向大学表达对该专业的热爱:我为什么要选这个专业?做了哪些准备?有没有做实习或跟专业有关的社会实践?做了哪些课外阅读?……当然你可以在最后用一小段说明自己是全面发展,比如取得了钢琴十级,如何通过练习钢琴学会了怎么克服困难,为大学做好了准备等等,会对申请起到一定的助力。准备申英国大学的孩子在暑假期间做一些实习会很有帮助,比如家办就有针对性的课程或者项目,帮助孩子在履历上增加更多丰富内容。 

用A-Level申请美国大学:相对复杂,但可以换很多学分

A-Level是一个全球都认可的黄金课程,美国大学也是完全可以申请的,但是美国大学的要求和英国大学不一样。简单粗暴一点就是:英国大学只看这个孩子是不是聪明,而美国大学不仅要看是否聪明还要看学习的过程。

英国就跟国内高考一样,只看最终成绩不看过程,不管你是考前突击2个月拿的A还是勤勤恳恳学了3年拿的A都是一样的。但申请美国的话,学校除去要看你的SAT(看你聪不聪明),还要看你平时的GPA(看你勤不勤奋)。

当前A-Level的认可度在美国越来越高。在美国大学申请中,学习A-Level的学生很受欢迎,因为A-Level的学科难度是很高的,可以为孩子在顶级大学的学习做好准备。A-Level成绩还跟AP成绩有一定的等价性。当然A-Level的难度没有AP这种大学程度的课程那么高,但在换学分上两者作用差不多。

所以说,英国大学和美国大学挑选孩子的方式还是有些不一样的。至于这两种体系哪种好哪种不好并没有固定答案,只是看孩子喜欢什么样的、更适应什么样的教育体系。一般而言,英国大学提供深而窄的专业教育,美国大学提供广泛而平衡的通识教育。两种教育各有各的优点,学生需要根据自己的适应性,去决定大学的选择。

A-Level还可以申请哪些大学?

 可能比你以为的要多 

A-Level成绩可申请全球160多个国家,超11000所学校,除了英国和前文所述的美国,还包括加拿大、澳洲等热门留学国家。

英国:剑桥大学、牛津大学、帝国理工学院、伦敦政治经济学院、巴斯大学、曼彻斯特大学、拉夫堡大学、利兹大学、布里斯托大学等英国所有大学;

美国

美国一些顶级大学需要SAT成绩,但也有部分大学接受A-Level成绩,而且A-Level成绩在美国大学可以兑换学分。

加拿大

多伦多大学、不列颠哥伦比亚大学、麦吉尔大学、女皇大学、西安大略大学、劳伦西大学、蒙特埃里森大学、特伦特大学等大学。

澳大利亚

悉尼大学、澳大利亚国立大学、新南威尔士大学、西澳大学、蒙那什大学、卧龙岗大学、墨尔本大学等所有大学。

新西兰

奥克兰大学、梅西大学、林肯大学、怀卡托大学、马努卡理工学院等全部大学。

爱尔兰

都柏林大学三一学院、爱尔兰国家大学梅努斯学院、科克学院、戈尔威学院、都柏林学院、利默里克大学、都柏林城市大学等全部大学。

中国香港

所有大学。

A-Level向来被称作是最适合中国学生的国际课程,但是正如前文所言,应该说A-Level对于中国学生来说很有优势。A-Level灵活的特性实际上对孩子的规划有着极高要求,如果只是粗略认知下的自由学习,是没办法取得优秀成绩的。针对此家办的A-Level课程基于多年专业经验,配备专业导师根据每一个孩子的特性和兴趣进行科学规划,在学习的过程中全程参与指导,在进一步提升长处的同时,不遗余力的补充短板,让孩子尽可能的全面提高。

本期针对A-Level的介绍,各位家长对此应该有了一个更全面深入的认知。A-Level本质上还是一个要求全面的课程,所以各位家长在着力提升孩子成绩之余,也应该多培养孩子的综合素养。家办下设的艺术美创、音乐教室、健康体育、人文素养、世界课堂、慈善公益等模块,有着丰富的课程和项目选择,基于孩子们的兴趣和特长进行选择培育,以此成长为更全面杰出的人才,在留学申请的时候可以自信的递出一份丰富而充实的履历。


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